Juegos interpretativos con las pinturas rupestres de la cueva de Laja Alta

 

La cueva de la Laja Alta fue localizada en 1978 por Francisco Corbacho, vecino de Jimena de la Frontera, quien puso en conocimiento de las autoridades de Cultura el que sera uno de los descubrimientos ms importantes de la arqueologa gaditana reciente: un conjunto de arte esquemtico rupestre cuyo motivo central lo constituyen un grupo de embarcaciones que bien podra considerarse como una escena naval o incluso como un autntico catlogo de navos de poca protohistrica.



La singularidad del abrigo, situado sobre el valle de la Garganta de Gamero, en la finca de Jateadero, nos retrotrae a una poca crucial de la historia de Los Alcornocales y de toda la cultura occidental. El momento que el artista prehistrico inmortaliza en la Laja Alta no es otro que el del encuentro de las culturas del interior del mediterrneo, con un grado de dominio del medio ya considerable y los pueblos de cultura ibrica del sur de la Pennsula, cuyas riquezas fueron legendarias incluso para civilizaciones como la griega, en cuya mitologa se alude en no pocas ocasiones a nuestras tierras.

Del mestizaje de ambas, de su cruce o fusin surgi uno de los pueblos ms misteriosos de toda Europa, Tartesos, cuya capital del mismo nombre an se disputan las provincias de Huelva y Cdiz. Parece ser que ese mgico instante es el que puede estar inmortalizado con pigmentos ocres y rojizos y una simplicidad que denota una capacidad de anlisis y sntesis que an sorprende hoy da.

El inmortal artista sera en cualquier caso buen conocedor del objeto de su pintura. Sin lugar a dudas, tendra que haber bajado al Estrecho de Gibraltar varias veces, posiblemente al puerto de la Carteia prerromana (Cerro del Prado) para poder plasmar con tanta precisin esas naves con mascarones de proa o de popa, de remos, a velas, o con mezcla de ambos sistemas de propulsin. Sin embargo, nuevas investigaciones basadas en datos geolgicos y evidencias materiales, apuntan a la remota navegabilidad de muchos ros de la zona, como por ejemplo el Guadiaro y su afluente el Hozgarganta, uno de cuyos subsidiarios es la garganta de Gamero.

Sea como fuere, el sitio escogido para este graffiti prehistrico tampoco parece casual. En primer lugar, por la existencia de un soporte fsico adecuado, un abrigo excavado por la accin erosiva conjunta del viento y el agua sobre la frgil roca arenisca, a travs de un proceso que an puede observarse in situ e indicado por la aparicin de arena cuarcfera en el piso de la cueva. Pero adems, desde el estrato rocoso, conocido como laja por los alcornocaleos, es posible contemplar la Baha de Algeciras presidida por Gibraltar, el Yebel Tariq de los rabes o el Kalpe en la lengua antigua de los griegos, quienes lo consideraron siempre como la columna herclea del lado europeo del Estrecho que lleva su nombre.

De nuevo, otra relacin de Laja Alta con las leyendas civilizadoras del mbito cultural griego y su hroe o dios Heracles, sin duda el culto ms extendido de la historia antigua, conocido como Melkart por los fenicios y como Hrcules por los romanos. Hrcules, hijo de Zeus y una mortal, se hizo famoso por los doce trabajos que desarroll para alcanzar la vida eterna y poder lavar su conciencia tras matar a su mujer y a sus dos hijos en un arrebato de locura temporal provocado por la celosa Hera.

Pues bien, segn algunos autores, tres de los trabajos de Hrcules, se desarrollaron en nuestra geografa y su entorno. De ah que en alguno de sus periplos, como si tal cosa, aprovech para abrir el Estrecho, que por aquel entonces contaban se encontraba cerrado en una explicacin sui generis de la Crisis Mesiniense finalizada hace alrededor de seis millones de aos con una de las catstrofes ms brutales de la historia geolgica de nuestro planeta azul.

Uno de las obras ms conocidas de Hrcules fue robar las manzanas de oro del Jardn de las Hesprides, una especie de rico paraso terrenal situado cerca de las columnas hercleas y custodiado por las hijas de Atlante. Aquello fue fcil, con artes y engaos, nicamente hubo de vencer a una gran serpiente-dragn tal y como est representado en las constelaciones estelares. Tambin tuvo que bajar a los infiernos, cuya entrada estaba justo detrs del Estrecho, para dominar al can Cerbero, perro guardin del infierno y llevarlo de vuelta a Grecia.

El otro trabajo s que fue ms costoso. Tuvo que robar al rey gaditano tarteso Gerin sus famosos rebaos de vacas y bueyes rojos, de sospechosa concordancia con la an hoy apreciada ganadera retinta que pasta en semilibertad en el Parque Natural. Para ello, antes hubo que derrotar a su temido perro guardin y a alguno de sus ms fieles custodios y, finalmente, tambin hubo de vencer al poderoso rey, un gigante con tres torsos, tres cabezas y alas. Tras un primer lance, Hrcules se escondi bajo una encina (un alcornoque quiz?) y desde all dispar una flecha emponzoada con la sangre de Hidra, que tras herir a Gerin, no par hasta atravesar sus tres corazones y acabar con la vida de esta suerte de encarnacin de la trinidad tartsica.

oculadoLajaAltaA estas alturas, el lector se preguntar qu tiene que ver este mito helnico con laoculadocueva de la Laja Alta. No desespere. Uno de los dibujos ms conocidos del abrigo es un dolo oculado, que muchos autores relacionan con las figuritas esteliformes cilndricas aparecidas durante la Edad del Cobre en el mbito de la posterior cultura tartsica del sur de la Pennsula y que son, por ejemplo, uno de los smbolos del museo arqueolgico de Jerez.
Se componen fundamentalmente de dos ojos-soles que te miran amenazantes, ojos divinos que observan lo que acontece en las tierras de los pobres mortales a los que nadie puede escapar y usados en muchas culturas. Baste recordar los paralelismos con el smbolo cristiano enmarcado en el tringulo celeste, con los ojos-amuleto egipcios, con los ojos que an hoy pueden verse en los barcos malteses y de otros puntos del mediterrneo para proteccin de los marineros o con el mucho ms actual y contemporneo Ojo de Sauron de la pica del Seor de Los Anillos.

Pues bien, si tenemos en cuenta que la mitologa helnica tambin situ en estas tierras la residencia de Medusa, la abuela de Gerin el boyero, no es difcil aventurar su origen. Posiblemente el culto ibrico a estas figurillas o al dios que simbolizaban, diera origen a la temible gorgona que con su miraba paralizaba a todo ser vivo… convirtindolo en piedra. Como redactores del mito, Medusa fue vencida por un griego, Perseo, quien tras matarla cort su cabeza y la introdujo en un saco, pues an muerta segua gozando del mismo y terrorfico poder.

Pero con la muerte de Medusa no acab el mito de su arrebatadora mirada, los ojos de la gorgona se usaron para amedrentar a los enemigos enemigos en cascos, corazas y otros objetos de adorno del pueblo griego, una forma ms de asimilacin sincrtica de cultos y tradiciones de pueblos que se encuentran, comparten y se mezclan.

Esa es la grandeza de la Laja Alta, un smbolo del encuentro de dos civilizaciones de cuyo mestizaje surgi uno de los momentos ms brillantes de Andaluca y de toda la Historia Antigua de la Humanidad.

Juan Luis Gonzlez Prez
Publicado en el Boletn del Parque Natural Los Alcornocales, n5

Para saber ms, Arte Sureo

9 Comentarios

  1. Laja Alta…

    En el Parque Natural Los Alcornocales podremos encontrar alrededor de un centenar  de covachas con pinturas rupestres denominada  Arte Sureo; unas pinturas de tipo esquemtico y con una antigedad de unos 15.000 aos. Las de Laja …

  2. HOLA ME A ENCANTADO TU ARTICULO Y ME GUSTARIA PEDIRTE SI SABES ALGUN MITO MAS O SITUAR ESOS LUGARES DONDE VIVIA MEDUSA POR K SUPONGO K EL REY TARTESO VIVIRIA EN LA SIILLA DEL PAPA UN PLACER ABERTE ENCONTRADO Y ESPERO TU RESPUESTA UN ABRAZO UN CAMPO GIBRALTAREO

  3. Hola
    Excelente artculo, me gustara exponerle un par de dudas:
    Se ha datado las pinturas de la Cueva de la Laja Alta??,radiocarbono, potasio/argn…?? Quin se engarg de ello ya que no encuentro mucha ms informacin en internet. Tengo la sensacin de que al ver el tema de la pintura (barcos) ya se d por supuesto la fecha de su realizacin (entre 1000 – 700 a.c.). Muchas gracias.

  4. Hola Adrin, no es ms que un jueguecillo divertido con una cueva que conozco desde que era pequeo, que yo sepa no se han datado las pinturas y, como dices, todo el mundo la supone de esa fecha. Sin embargo, tras aos sin comentar nada de este tema curiosamente ayer habl con alguien de la Laja Alta y comentaba que era bastante posible que fueran anteriores.

    Pero tambin curiosamente hace unos pocos das recib un trabajo en PDF sobre la navegabilidad del ro Guadiaro y su relacin con esta cueva, sostena la posibilidad de que las naves orientales entraban bastante arriba para sus intercambios con los nativos y que la colmatacin del ro vino con la accin antrpica (deforestacin)

  5. Hola Fran, perdona la tardanza pero no haba visto tu comentario en un post tan antiguo. La Silla del Papa debera depararnos algunas sorpresas si se excava e investiga como merece. Por lo que dicen hasta la fecha no es tartsica sino ibrico turdetana, pero es posible (seguro) que hubiera poblacin estable desde mucho antes, fijo que desde el Bronce. Seguro que en la Ora Maritima de Avieno se refieren a ella (junto con San Bartolom) como zona de advocacin importante a algn dios o diosa del panten…

  6. Muy amable x tu parte la rpida contestacin, ojala me pudiera acercar el verano que viene a visitarlas, aunque soy de los que piensan que lo realmente interesante debe estar en las aguas de la baha de Cdiz, marismas de Doana, etc.. Sin olvidarnos de que la ansiada “Piedra Rosseta” del idima ibero sigue sin aparecer…
    Un saludo y un placer el conocer este blog y a t.

  7. Adrin, puede que lo ms interesante de todo est oculto en la antigua Laguna de la Janda, quiz el lago Ligustino, 10.000 has de marisma rodeada de un cinturn de otras lagunas unidas a las marismas del Barbate, flanqueadas por Sierra Momia y una Sierra de Retn lleno de dlmenes… cerca de ella, frente al mar al final de la glaciacin de Wrm haba una isla brutal en los bajeles cercanos al Estrecho que es bien probable que estuviera habitada y que bien podra ser el origen del mito de la Atlntida del Kritias de Platn que, a pesar de las extravagantes bsquedas hechas por todo el planeta, estaba tambin al traspasar el Estrecho…

  8. Mucha gente (obviamente del mundo no oficial) piensa ltimamente que Tartesos era una civilizacin plenamente occidental que lleg hasta Oriente y que volvi alguna generacin despus a sus tierras de origen. Sostiene que esos barcos de la Laja Alta eran tartsicos…

  9. hola. la laja alta no tiene echas ninguna prueba hasta ahora q ya si esta datada con c14 y otros mas. en octubre se dara a conocer en jimena de la frontera.

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